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2013 / . 04 / . 10

Watching a Film in Your Car, Before the Age of the Small Screen

 

  Drive-in move theaters are considered an Amarican invention. Drive-ins 

 

became very popular in the United States after World World Two. They 

 

combined two popular loves in America: cars and movies. So why did most of 

 

the drive-ins later close? That was a question VOA's Christopher Cruise 

 

often wondered about. This week on our program he looks for the answer.

 

  The first drive-in movie theater opened in the United States in 1933. 

 

Popular Science magazine described a theater in Camden, New Jersey, as the 

 

first of its kind in the worldl: an open-air movie theater just for 

 

motorists. People could watch a film on the big screen while sitting in 

 

their car, eating, talking and relaxing.

 

  Many drive-in theaters opened in the 1950s, as the American economy 

 

expanded after the war and more people bought cars.

 

  In the 1960s -- when I was a boy -- there were between 4,000 and 6,000 

 

drive-in theaters in the United States. I lived in the northeastern state of 

 

Maine. Not a lot of people live there. Yet my parent could take me an my 

 

there brothers and two sisters to any of four dirve-ins located within an 

 

hour's drive of our home. But almost as soon as drive-ins were everywhere, 

 

their popularity began to fade. Today, fewer than 400 are still operation in 

 

the United Sates.

 

  April Wright is producing a documentary about drive-in theaters and the 

 

special place they held in American culture. The film is called "Going 

 

Attractions: The Rise and Fall of the Drive-In as an American Icon." She 

 

plans to release it early next year on the eightieth anniversary of the 

 

opening of the first drive-in theater.

 

  "So at the time they flourished, it was after the baby boom, and so there 

 

was the convergence of astrong economy and lots of kids and car culture -- 

 

people being able to afford cars. There wasn't really television at that 

 

point in all the homes. And so it was just sort of this thing that familles 

 

did where they saw theit wholesome for the communities, and that's when they 

 

started."

 

  So why drive-ins lose their appeal? April Wight looked for the screen.

 

  "The more I looked into it, I realized it wasn't a single factor, not only 

 

that made drive-ins go on the deline but also what made them flourish. There 

 

is a common denominator and it's completely cultural. They rose really 

 

quickly -- the spike is sort of narrow. And they also declined very quickly 

 

-- the spike there is also kind of narrow. They rose really quickly in the 

 

late'40s and declined really quickly in the early'80s, so they had about a 

 

40-year span of popularity."

 

  In the 1960s, families were breaking up as the divorce rate rose sharply 

 

in the United States. April Wright thinks  that is one reason drive-ins 

 

closed: A shared family experience like going to a drive-in movie lost some 

 

of its appeal.

 

  But another reason many drive-ins closed was their location. Many had been 

 

built outside cities on land that at the time was not very valuable.

 

  But as the American population grew, more and more people moved from the 

 

cities to the suburbs.

 

  Soon, many drive-in theaters found themselves surrounded by houses and 

 

storeds rather than by forests or empty land. Now the land was very 

 

valuable. Offers from developers to buy the land became hard to resist for 

 

the owners. After all, fewer people were going to drive-ins, and property 

 

taxes were increasing because the land was now worth more.

 

  Also, in some areas, insects, especially mosquitoes, were a problem. They 

 

would fly into open car windows during the movie. Some drive-in theaters 

 

sold insect-killing kits. I can tell you from personal experience that these 

 

helped, but not much.

 

  In northern areas of the United States, drive-in theaters were open just a 

 

few months of the year. In the north, nights can get cold even during the 

 

summer. Blankets and portable heaters helped -- but, again, not much.

 

2013 / . 01 / . 17

黄金的距离——《哈佛家训》节选

 

有一则故事曾在世界各地的淘金者中广为传诵。这个故事有着一个极其动听的名字,叫做“黄金距离三英寸”。

几十年前,家住马里兰州的达比和他叔叔一起到遥远的美国西部去淘金,他们手握鹤嘴镐和铁锹不停地挖掘,几个星期后,终于惊喜地发现了金灿灿的矿石。于是,他们悄悄将矿井掩盖起来,回到家乡的威廉堡,筹集大笔资金购买采矿设备。

不久,淘金的事业便如火如荼地开始了。当采掘的首批矿石运往冶炼厂时,专家们断定,他们遇到的可能是美国西部罗拉地区藏量最大的金矿之一。达比仅仅只用了几车矿石,便很快将所有的投资全部收回。

让达比万万没有料到的是,正当他们的希望在不断膨胀的时候,奇怪的事发生了:金矿的矿脉突然消失!尽管他们继续拼命地钻探,试图重新找到金矿石,但一切终归徒劳,好像上帝有意要和达比开一个巨大的玩笑,让他的美梦成为泡影。万般无奈之际,他们不得不忍痛放弃了几乎要使他们成为新一代富豪的矿井。

接着,他们将全套机器设备卖给了当地一个收购废旧品的商人,带着满腹遗憾回到了家乡威廉堡。

就在他们刚刚离开后的几天里,收废品的商人突发奇想,决计去那口废弃的矿井碰碰运气,为此,他还专门请来一名采矿工程师。只做了一番简单的测算,工程师便指出,前一轮工程失败的原因,是由于业主不熟悉金矿的断层线。考察结果表明,更大的矿脉距离达比停止钻探的地方只有三英寸!

故事的结果是,达比终其一生只是一名收入仅够养家的小农场主,而这位从事废品收购的小商人,终于成为西部巨富。

编后语:

达比虽然付出了最大的努力,但他获取的却是罗拉地区最大金矿的一个小小支脉;收废品的商人虽然只花费了很小的代价,却通过一口废弃的矿井而成功地拥有了最大金矿的全部。

前者是一种命运,后者也是一种命运。这两种截然不同的命运背后,原本暗藏着一次完全相同的机遇。不同的是,面对“失败”和“不可能”,一个轻易放弃了,而另一个却敢于去尝试一次。

记住这个教训:黄金距离三英寸。世上的很多“不可能”都是一种考验人的表象,只有大胆的“尝试”可以改变它。

2013 / . 01 / . 16

高斯的正17 边形——《哈佛家训》节选

 

1796 年的一天,德国哥廷根大学,一个很有数学天赋的19 岁青年吃完晚饭,开始做导师单独布置给他的每天例行的三道数学题。

前两道题在两个小时内就顺利完成了。第三道题写在另一张小纸条上:要求只用圆规和一把没有刻度的直尺,画出一个正17 边形。

他感到非常吃力。时间一分一秒地过去了,第三道题竟毫无进展。这位青年绞尽脑汁,但他发现,自己学过的所有数学知识似乎对解开这道题都没的任何帮助。困难反而激起了他的斗志:我一定把它做出来!他拿起圆规和直尺,他一边思索一边在纸上画着,尝试着用一些超常规的思路去寻求答案。

当窗口露出曙光时,青年长舒了一口气,他终于完成了这道难题。

见到导师时,青年有些内疚和自责。他对导师说:“您给我布置的第三道题,我竟然做了整整一个通宵,我辜负了您对我的栽培……”

导师接过学生的作业一看,当即惊呆了。他用颤抖的声音对青年说:“这是你自己做出来的吗?”青年有些疑惑地看着导师,回答道:“是我做的。但是,我花了整整一个通宵。”

导师请他坐下,取出圆规和直尺,在书桌上铺开纸,让他当着他的面再做出一个正17 边形。

青年很快做出了一个正17 边形。导师激动地对他说:“你知不知道?

你解开了一桩的两千多年历史的数学悬案!阿基米德没的解决,牛顿也没有解决,你竟然一个晚上就解出来了。你是个真正的天才!”

原来,导师也一直想解开这道难题。那天,他是因为失误,才将写有这道题目的纸条交给了学生。

每当这位青年回忆起这一幕时,总是说:“如果有人告诉我,这是一道有两千年历史的数迷难题,我可能永远也没有信心将它解出来。”

这位青年就是数学王子高斯。

编后语:

有些事情,在不清楚它到底有多难时,我们往往能够做得更好!

由此看来,真正的困难并不是困难本身,而是我们对困难的畏惧。

2013 / . 01 / . 16

你遭遇过1849 次拒绝吗——《哈佛家训》节选

 

美国,一位穷困潦倒的年轻人,即使身上全部的钱加起来都不够买一件像样西服的时候,仍全心全意地坚持着自己心中的梦想。他想做演员,拍电影,当明星。

当时,好莱坞有500 家电影公司,他根据自己划定的路线与排列好的名单顺序,带着自己写好的、量身订做的剧本前去一一拜访。但第一遍下来,所有的500 家电影公司没有一家愿意聘用他。

面对百分之百的拒绝,这位年轻人没有灰心,从最后一家被拒绝的电影公司出来之后,他又回去从第一家开始,继续他的第二轮拜访与自我推荐。

在第二轮拜访中,他仍然遭到了500 次拒绝。

第三轮的拜访结果仍与第二轮相同。这位年轻人咬牙开始他的第四次行动。当他拜访完第349 家后,第350 家电影公司的老板破开荒地答应让他留下剧本先看一看。

几天后,年轻人获得通知,请他前去详细商谈。

就在这次商谈中,这家公司决定投资开拍这部电影,并请这位年轻人担任男主角。

这部电影名叫《洛奇》。这位年轻人叫席维斯·史泰龙。

编后语:

翻开任何一部电影史,这部叫《洛奇》的电影与这个日后红遍全世界的巨星都榜上有名。

你有勇气迎接1849 次拒绝吗?你经历过1849 次拒绝吗?如果没有,就不要说:好运为何不在我身上降临?

2013 / . 01 / . 16

猫为什么喜欢阳光——《哈佛家训》节选

 

斐塞司博士有一天午饭后坐在门前晒太阳,看见一只猫在阳光下安详地打着盹,很是悠闲。

时间一分一分地流走,每隔一段时间,猫都会随着阳光的转移而不停地变换睡觉的场地。这一切在我们看来是那样的司空见惯,可是却唤起了斐塞司博士的好奇。

猫为什么喜欢呆在阳光下呢?

猫喜欢呆在阳光下,那么这说明光和热对它一定是有益的。那对人呢?

对人是不是也同样有益?这个想法在斐塞司的脑子里闪了一下。

这个一闪而过的想法,成为闻名世界的“日光疗法”的触发点。之后不久,日光疗法便在世界上诞生了。斐塞司博士因此获得了诺贝尔医学奖。

如果我们家的院里也有这么一只睡懒觉的猫,我们也看到它一次次地趋近阳光,我们是不是能像斐塞司博士那样去想问题呢?

1910 年,德国科学家魏格纳因病卧床休息。在闲得无聊的时间里,他茫然地看着墙上悬挂的一张世界地图。一天,他突然发现,大西洋两岸的地形好像是互动的,南美大陆东部亚马逊河流域地区突出的部分,与非洲大陆西海岸的刚果、几内亚陷入的部分正好对应,可以把它们完全拼合在一起。这个发现让魏格纳兴奋不已,这两个大陆是不是原先就是连在一起的?如果是的话,那又是什么原因使它们分开了?

魏格纳立即着手收集大量的地质学、古生物学资料,终于推出了一个崭新的理论:大陆板块漂移说。

编后语:

为什么每天都有许多人在看世界地图,而只有魏格纳得出了大陆板块漂移说?有些人几乎天天见到猫晒太阳,可为什么只有斐塞司一人发现了日光疗法呢?道理很简单,在很多时侯,天才和普通人想问题的方式没什么区别,只是他们往往会多想一步,让思维拐个弯。

2013 / . 01 / . 16

报答和奖赏——《哈佛家训》节选

 

 

一只羚羊在逃命时,脚上扎了一枚钉子,它想了很多办法,都没有把它弄掉。同伴都为它担心,因为象它这样,随时都可能成为狮子的午餐。

为了不至于失去一位好伙伴,大家向草原上的其他朋友求救。他们挂出牌子说,谁能帮忙拔出钉子,就能得到丰厚的酬谢。

正好,一只飞向南方的白鹤得到了这个消息,它停下来,走近那只受伤的羚羊,用它又尖又长的嘴夹住钉子,一使劲拔了出来。羚羊们万分感谢它,为了表达谢意,它们把它领到一个鱼虾最多的水塘边。白鹤饱抱地吃了一顿,带着美好地祝福继续向南飞翔。在快要离开大草原时,白鹤决定休整一下。就在它准备找个地方落脚时,发现了一头狮子。这头狮子正躺在一块石头上,周围是狐狸、豺狼和众多的小鸟。原来这头狮子在吃一只羚羊时,被骨头卡住了喉咙。它非常难受,正向草原上的鸟兽发布告示:谁能把那块骨头弄出来,重赏。

白鹤从空中落到地上,摇摇自己的长脖子,心想,我的脖子那么长,肯定能帮它这个忙。于是白鹤走近狮子,把脖子伸进它的嘴里,眨眼功夫,就把骨头衔了出来。狮子非常满意,大吼一声,跳下石头,伸手抓了一只狐狸就吞了下去。

站在一旁的白鹤见狮子没有理睬它,就问:“狮子先生,我的奖赏呢?”

狮子一听,大为生气,咆哮道:“你难道没有得到奖赏吗?你把头伸进我的嘴里,还能活着出来,这就是给你的最高奖赏。”

编后语:

在善良人那里,我们常获得羚羊式的报答;而在恶人的面前,我们只能获得狮子式的奖赏。

帮助恶人是愚蠢的,如果帮助了恶人还希望从他那里得到回报,尤其显得愚蠢。

别期望从狗那里得到骨头,别期望从鳄鱼那里得到同情。

 

2013 / . 01 / . 16

丢失的名犬——《哈佛家训》节选

 

一位富翁的狗在散步时跑丢了,于是他急匆匆地在电视台发了一则启事:有狗丢失,归还者,付酬金1 万元。同时还发布了几张小狗的彩色照片。

送狗者络绎不绝,但都不是富翁家的那只。富翁的太太说,肯定是真正的捡狗人嫌给的钱太少,那可是一只纯正的爱尔兰名犬。于是富翁把酬金改为两万元。

富翁的那只狗,被一位在公园躺椅上打盹的乞丐捡到了。乞丐看到广告后,第二天一大早就抱着狗准备去领赏金。当他经过一家大百货商场的墙体电视屏幕时,又看到了那则启事,不过赏金已变成了3 万元。

乞丐又折回他的破屋,把狗重新拴起来。第四天,乞丐再到百货商场,发现悬赏的金额涨到了4 万元。

在接下来的9 天时间里,乞丐没有离开过商场的大屏幕,当酬金涨到使全城的市民都感到惊讶时,乞丐返回了他的住处。他想,就凭这笔赏金,足可以痛快地生活好几年。可是,当他跨进家门时,看见那只狗已经饿死了。

编后语:

乞丐的教训是:贪心会使人放弃一只鸟去追逐十只鸟,结果一只鸟都不能得到。

富翁的教训是:有时候,金钱只能激发人的贪欲,却不能激发人的善心。

2013 / . 01 / . 16

一道受用终生的测试题——《哈佛家训》节选

 

给你做一道题,看你是不是一个有智慧的人。

这是美国一家大公司总裁招聘员工时亲自出的题目──

你开着一辆豪华轿车。

在一个暴风雨的晚上。

经过一个车站。

有三个人正在焦急地等待公共汽车的到来。

一个是快要病死的老人,生命危在旦夕。

一个是医生,他曾救过你的命,是你的恩人,你做梦都想报答他。

还有一个是你一见倾心的异性,如果错过了,你一辈子都有会后悔。

但你的车只能坐一人。

你会如何选择?请解释一下你的理由。

别人会怎样选择?你可以猜一猜。

你可以做自己的决定,没有人会责备你。不过,当你做出一个选择后,自省一下:我这样做是最好的吗?

老人快要死了,应该首先救他。

然而,每个老人最后都只能把死作为人生的终点,他们怎么也逃不过死亡的追赶。

先让那个医生上车吧,因为他救过你,这应该是个报答他的好机会。

不过也可以在将来某个时候去报答他,也许他会有更需要报答的时候。

应该先把一见钟情的异性带走,否则会终身遗憾。

也许今天是上帝安排的机遇……

在200 个应聘者中,只的一个人的答案符合总裁的要求,他被雇用了。

他并没有解释自己的理由,他只是说了以下的话:

“把车钥匙给医生,让他带着老人去医院,我留下来陪伴一见钟情的人等候公共汽车!”

编后语:

这个回答是最好的,事先为什么没有一个人想到?

其实,回答正确的人并不一定比其他人聪明,不同的是,在整个的决策过程中,惟有他舍弃了一样东西──一辆豪华轿车。

有时,只要我们舍得丢弃一点东西,世界马上就变得明朗开阔了,人生的格局立刻发生戏剧性的转变。

2013 / . 01 / . 16

穷人的富裕生活——《哈佛家训》节选

 

一天,富有的父亲带着儿子从城里去乡下旅行,想让他见识一下穷人是怎么生活的。

在农场一户最穷的人家里,他们度过了一天一夜。

旅行结束后.父亲问儿子:“旅行怎么样?”

“好极了!”

“这回你该知道穷人是什么样了吧?”

儿子回答:“是的,我知道了。”

“你能描述一下富人和穷人的区别吗?”

儿子想了想,说:“我们家里只有一条狗,可是他们家里却有4 条狗;咱家仅有一个水池通向花坛的中央,可他们竟有一条望不到边的小河;夜里我们的花园里只看见几盏灯,可他们约花园上面却有千万颗星星;还有,我们的院子只能停几辆小汽车,可他们的院子却能容得下几百头奶牛!”

儿子说完,父亲哑口无言。

接着儿子又说;“等我长大了,一定要过上和他们一样的富裕生活!”

编后语:

孩子心中的富有和成人心中的富有是不同的,正像孩子心中的快乐和成人心中的快乐不同一样。孩子的心更接近天性,当成人只剩下生活技巧的时侯,孩子给我们带来了生活的艺术。

2013 / . 01 / . 16

上帝没让我变成火鸡——《哈佛家训》节选

 

结束了当天的教学内容,老师看了看表,还剩10 分钟,于是决定在课堂上随便问几个问题,训练一下孩子们的语言表达能力。

“感恩节快到了,孩子们,你们可不可以告诉我,你们将要感谢什么呢?”老师让孩子们思考了一会儿,然后开始点名。

“琳达,你要感谢什么?”

“我的妈妈天天很早起来给我做早饭,我想,我在感恩节那天一定要感谢她。”

“嗯,不错。彼得,你呢?”

“我的爸爸今年教会了我打棒球,所以我特别想感谢他。”

“嗯,能打棒球了,很好!玛丽。”

“无论是上学还是放学,学校的守门人总是微笑地看着我们来来往往。虽然她自己很孤单,没有多少人关心她,但她却把关怀的微笑送给我们每一个孩子。我要在感恩节那天给她送一束花。”

“很好!杰克,轮到你了。”

“我们每年感恩节都要吃火鸡,大大的火鸡,肥肥的火鸡,大家见着都非常爱吃。他们只是大口大口地吃火鸡,却从不想一想火鸡是多么的可怜。感恩节那天,会有多少只火鸡被杀掉呀……”

“能不能简短一些?我觉得你跑题了,杰克。”

杰克向四周望了一眼,然后,胸有成竹地说:“我要感谢上帝,感谢他没有让我变成一只火鸡。”

编后语:

当人们津津有味地吃火鸡时,谁会把自己放在火鸡的位置上考虑一下呢?

欧洲人刚到美国的时候,到处找不到吃的东西,是南瓜和火鸡让他们度过了最初的艰难岁月。为了“感恩”,他们就在每年感恩节这一天,吃很多的南瓜和火鸡。

这就是人类感恩的方式吗?

我们可以对上帝说:感谢你没有让我们变成火鸡。可是,火鸡会对上帝说什么呢?

2013 / . 01 / . 16

我没有鞋他却没有脚——《哈佛家训》节选

 

彼德认识爱波特已经几年了。有一次,爱波特告诉了彼德一个故事,令人永远不会忘记:

我曾经是一个对一切都不满足的人,所以整天都不快乐。但是在1934年春天,当我在威培城道菲街散步的时候,目睹了一件事,使我的一切烦恼从此消解。此事发生于10 秒钟内,我在这10 秒钟里所学得的东西,比从前10 年还要多。

我在威培城开了一间杂货店,经营两年,不但把所有的积蓄都赔掉了,而且还负债累累。就在前一个星期六,我这间杂货店终于关门了。当时,我正在向银行贷款,准备回老家找工作。我走路的样子看起来像是一个毫无生气的人,因为我已经失去了信念和斗志。

这时,我突然瞧见一个没有腿的人迎面而来,他坐在一个木制的有轮子的木板上。他每一只手撑着一根木棒,沿街推进。我恰好在他过街之后碰见他,他正朝人行道滑去,我们的视线刚好相碰了。他微笑着,向我打了个招呼:“早,先生!天气很好,不是吗?”他的声音是那样富有感染力,那样有精神,好像根本就不是一个有身体缺陷的人。

当我站着瞧他的时候,我感觉到我是多么富有呀!我有两条腿,我可以走。可是面对他自信的目光,我觉得自己才是一个残障者!我对自己说:既然他没有腿也能快乐高兴,我当然也可以。因为我有腿!

我感到心胸顿时豁然开朗。我本来只想向银行借100 块钱,但是,我现在有勇气向它借200 块了.我本来想到老家求人帮忙随便找一件事做,但是,现在我自信地宣布,我要到堪萨斯城获得一份好工作。最后我钱也借到了,工作也找到了。

后来,我把这次经历中的感想组织成几句话写了下来,贴在我浴室的镜子上,每天早晨刮脸的时候,我都要大声地朗读一遍:

我忧郁,因为我没有鞋。

直到在街上遇见一个人,

──他没有脚!

编后语:

一位哲人用极其简洁的话道出了人类的大智慧。他说:“人生的目的只

有两个:第一,得到你想要的;第二,享受你得到的。”

现实生活中,只有很少的人能够做好第二点。

2013 / . 01 / . 16

WC 在哪里——《哈佛家训》节选

 

一位英国女士去意大利旅行。她在一家小旅馆住下了,这家小旅馆属于当地的一位校长。这位女士刚登记完毕就向校长提出了一个问题──她非常关心这里“是否有WC”。因为口头交流不够通畅,她只好把这个问题写在纸上,交给了校长。

这位校长,英语不是十分精通,于是就去请教当地的牧师,问他是否知道WC 的意思。他们一起研究了这个缩写字可能的各种含义,最后一致认为,这位女士想要知道的一定是:旅馆附近是否有一处路边的小教堂(Wayside Church).于是,校长给这位女士写了一封热情洋溢的短信予以回答──

亲爱的女士:我非常荣幸地告诉您,这里的WC 离本旅馆只有9 英里的距离。它坐落在一片松树林中,周围有可爱的草地。它可以容纳229 人。

星期天和星期四开放。夏天许多人都喜欢去那里,我建议您尽量早些去。

如果您不是准时到达的话,可能赶上非常不好的位子。

您也许对此有一些兴趣:我的女儿就是在那里举行的婚礼,她也是在那里认识了她的丈夫。在婚礼这个伟大时刻,每排位子上都坐了10 个人,他们的脸上是那么的幸福.我的妻子,很不幸,恰巧病了,没能一同前往。

她最后一次去那里已经是一年前的事了,为此她很伤心。

我愿意告诉您非常令您高兴的事情:很多人带着午餐,早早赶到那个令人神往的地方,呆上一整天。其他一些人则宁愿等到最后一分钟,然后准时赶到。我建议您星期日去,那时有风琴伴奏。那里的声音效果非常好,再纤细的声音您也能听得到。

最近那里又增加了一个铃铛,每当有人进去时,它就会响起来。我期待着亲自护送您去,井把您安排在一个显著的位置,让所有的人都能看到您的尊容。

这位优雅而漂亮的女士,看到校长的信,顿时觉得万分难堪,因为她想知道的是──哪里有厕所。

编后语:

有很多好心善良的人,为了别人的一个请求,他们会竭尽全力。不过,他们也常常犯这样的错误:在还没有完全弄清楚事情的原委时,就慌忙开始行动,结果,每一步来之不易的进展,都离预期的目标越来越远,最终完全偏离了方向,致使徒劳无功,有时还会闹出令人啼笑皆非的笑话。

2013 / . 01 / . 16

船长的年龄——《哈佛家训》节选

 

有人出了这样一道数学题:一条大船航行在大海上,船里有75 头牛,32 头羊。请问这条船的船长是多大?

教育研究者分别用这个题目测试了很多学生,结果除了少数人表示无法得出结论外,大部分学生自信地认为,船长的年龄一定是:75-32=43岁。

经历过无数考试的学子们,从来没有见过没有答案的题目。他们说:

既然有“75 头牛,32 只羊”这样的已知条件,那么答案只可能是两个,要么是75-32=43,要么是75+32=107。从逻辑上推论,后者排除。

然而,“75 头牛-32 只羊=船长的年龄”就符合逻辑吗?

不久,又有人出了这样一个题目考学生:一位探险家向南走了1 英里,然后向东走了一段路,又向北走了1 英里,结果他回到了原来的出发地,并遇上了一头大熊。请问,他遇到的那头熊是什么颜色?

面对这道题,大多数学生束手无策。因为它既不像地理题,也不像数学题,况且,因受平面几何的深刻影响,他们认定这道题出错了:如此两次90 度转折,怎么能回到原地呢?

然而,根据地理知识综合考虑一下,就能推出正确的结论:这个探险家身处的地点肯定是极点。在白雪皑皑的北极,我们见到的熊会是什么颜色?这道题不仅有答案,而且答案惟一。

对于生活,我们常常有意去培养一种习惯,但对思维而言,即使一种再好的思维方式,如果成了习惯,都将是灾难。

编后语:

生活中并不是什么都会有答案,就像船长的年龄;并不是所有的答案都一目了然,就像熊的颜色。

习惯,让你荒谬地得出了船长的年龄,习惯又使你差点错过一头白色的北极熊。

2013 / . 01 / . 16

知道时间的驴子——《哈佛家训》节选

 

墨西哥的一个小镇有一片广场,广场旁边有一家教堂,教堂的墙壁上有一座年代久远的大笨钟。

一天,有个美国游客来到这个小镇的广场,他忘记了带手表,恰好又没看到大笨钟,所以不知道当时是几点钟。这时,他看到一个戴大帽子、蓄八字须的墨西哥人正躺在广场边的地上睡觉,在他的身边,还站着一头驴子。

“请问现在几点了?”美国游客走过去问。

墨西哥人坐起身擦擦眼睛,将驴子的尾巴抬起来,若有所地凝视一会儿,然后向美国游客说:“现在是下午两点整。”

美国人只当墨西哥人在开玩笑,便随手打开了自己的收音机。收音机正在报时,果然是下午两点。

美国游客独自在各处转悠了很长时间的后,再次走到墨西哥人跟前:“请问,现在几点了?”

睡眼惺忪的墨西哥人再次坐起身,再次把驴子的尾巴抬起来看了看,告诉他说:“现在是下午4 点半。”

经过验证,果然分秒不差。美国人大为惊奇,于是他决定把那头会报时的驴子买下来。

“麻烦您,先生,”付过驴钱的美国游客恭敬地问墨西哥人,“怎样才能让驴子告诉我准确的时间呢?”

墨西哥人懒洋洋地回答:“很简单,只要你坐起身,把驴子的尾巴抬起来,从驴子屁股和尾巴之间的缝隙看过去,便能看到教堂墙壁上的大笨钟,你就知道准确时间了。”

编后语:

只看见事物的表面,却不探究事物的本质,结果就会做出可笑的傻事。

不要被一头驴子遮住我们的智慧,如果你亲自掀起它的尾巴,你就知道了真相。

2012 / . 12 / . 28

在客厅里挂一幅画——《哈佛家训》节选

 

琼斯要在客厅里挂一幅画,就请朋友来帮忙。画已经在墙上摆好,正准备钉钉子,朋友却说:“这样不好,最好先钉上两块木板,把画挂在木板上面。”琼斯遵从他的意见,让他帮着去找一块木板。

木块很快找来了,正要钉上去,他说:“等一等,木板有点大,最好能锯掉一点。”于是他们便四处找锯子。找来锯子,还没的锯两下,他说:“不行,这锯子太钝了,得锉一锉。”

他家有一把锉刀,锉刀拿来后,他又发现锉刀没有把柄。为了给锉刀安把柄,他又去一个灌木丛里寻找小树。要砍下小树时,他发现琼斯那把生满铁锈的斧头实在不能用。他又找来磨刀石,可为了固定住磨刀石,必须制作一个固定木架。为此,他又去找一位木匠,说木匠家的现成的。

这一走,就再也没见到他回来。当然,那幅画,琼斯还是一边一个钉子把它钉在了墙上。

下午再见到他的时候,是在街上,他正在帮木匠从商店里往外拖一台笨重的电锯──为了做磨刀的石架,他们得将一颗大树锯开……

编后语:

有好多的人,他们认为要做这一件事,必须得去做前一件事,要做好前一件事,又得去做更前面的一件事。他们逆流而上,录根究底,直到把原始的目的忘得一干二净。这种人看似忙忙碌碌,一副辛苦的样子,其实,他们从来不知道自己在忙什么。

2012 / . 12 / . 28

爱因斯坦的悔悟——《哈佛家训》节选

 

爱因斯坦16岁那年,由于整日同一群调皮孩子在一起,致使几门功课不及格。一个周未的早晨,爱因斯坦正拿着钓鱼竿准备和那群孩子一起去钓鱼,父亲拦住了他,心平气和地对他说:“爱因斯坦,你整日贪玩,功课不及格,我和你母亲很为你的前途担忧。”

“有甚么好担忧的?杰克和罗伯特他们也没及格,不照样去钓鱼吗?”

“孩子,你千万不能这样想。”父亲充满关爱地望着爱因斯坦说:“在我们故乡流传着这样一个寓言,我希望你能认真地听一听。”

“有两只猫在屋顶上玩要,一不小心,一只猫抱着另一只猫掉到了烟囱里。当两只猫从烟囱爬出来时,一只猫的脸上沾满了黑烟,而另一只猫的脸上却干干净净。干净的猫看见满脸黑灰的猫,以为自己的脸也又脏又丑,便快步跑到河边洗了脸。而黑脸猫看见干净的猫,以为自己的脸也是干净的,就大遥大摆到街上闲逛了。”

“爱因斯坦,谁也不能成为你的镜子,只有自己才是自己的镜子。拿别人做自己的镜子,天才也许会照成傻瓜。”

爱因斯坦听后,羞愧地放下鱼竿,回到自己的小屋里。

从此,爱因斯坦时常拿自己作为镜子来审视和映照自己,并不断地自我暗示:我是独一无二的,我没有必要像别人一样平庸。这就是爱因斯坦之所以成为爱因斯坦的原因。

编后语:

一千个人有一千种生活方式,有一千种生活的愿望,不同的方式和愿望,就会产生不同的生活态度。你可以参照别人的态度确定自己的态度,但你永远不能照着别人那样做。

你必须看清自己,并清楚自己想追求什么。你的未来如何,不取决于别人怎样做,而是取决于你自己怎样做。

2012 / . 12 / . 28

蚊子叮了一口之后——《哈佛家训》节选

 

保罗在楼梯间的时候,忽然觉得左耳一阵微痒。妻子非要让他去看医生。她说,人们往往因不够小心谨慎而酿成大患。

医生查看保罗的耳朵,花了大约半小时才抬起头来,说:“您服用6 粒青霉素药片,很快就可以清除您的症状。”

保罗吞下了药片。两天后,痒痒没有了,左耳像是获得了新生一般。惟一影响他愉快心情的是腹部起了一些红斑,奇痒无比简直无法忍受。

保罗马上找了一位专家。他只瞥了我一眼,就跟我说道:“有些人不适合服用青霉素,因此会有过敏反应。您别担心,服用12 粒金霉素药丸,几天之后一切就会正常了。”

金霉素取得了预期效果:斑点消失了,但也产生了意想不到的副作用,保罗的膝盖浮肿了,高烧不退。他踉跄地拖着身子去一位资深大夫那里。

“我们对这些现象并不陌生,”他安慰保罗,“它们往往与金霉素的疗效密切相关。”

他给了保罗一张32 粒土霉素药片的药方。奇迹发生了,高烧不见了,膝盖上的浮肿也消退了。不过保罗的肾脏出现了致命的疼痛。专家被传唤至保罗的床榻旁,他断定,致命的疼痛是服用上霉素的结果,千万不能掉以轻心。肾脏毕竟是肾脏啊。

一名女护士给保罗打了64 针链霉素,将他体内的细菌统统消灭干净。

在现代化医院的实验室里,众多检查和测试明白无误地表明,虽然在保罗的整个体内连一个活着的微生物都不复存在了,但他的肌肉和神经束也遭到了与微生物同样的命运。只有大剂量氯霉素才能挽救保罗的生命。

保罗服下了大剂量的氯霉素……

敬仰保罗的人们纷纷前来参加他的葬礼,许多游手好闲之徒也混杂其中。犹太教法师在他那惑人的悼词中,叙述了保罗与疾病英勇斗争的经过,可惜医治无效。保罗死于青春年少时,真是令人遗憾。

只是到了阴间保罗才想起,他左耳的痒痒是由一只蚊子的叮咬引起的。

编后语:

有很多事我们不能把握,但我们可以判断。不能把握又缺乏判断,最后就只有任人宰割。

当我们要处理问题的时候,一定要首先搞清楚问题的根源是什么,如果事先就知道“左耳一阵微痒”只是“由于一只蚊子的叮咬引起的”,悲剧就不会发生。

但现实中,常常发生类似的悲剧。

2012 / . 12 / . 27

一只狗被称作猫——《哈佛家训》节选

 

满脸的胡须挡住了哈特曼教授的面孔,使他看上去像一位很凶、很难接近的老师。

学期第一个专题报告发下来,只有10 分的作业,竟被老师扣去了2 分,小约翰心里一阵沮丧.突然,他紧盯住手中的作业,无法相信自己的眼睛。

老师刚刚宣布下课,小约翰已经冲到他的面前。还没来得及开口,老师却说:“我的课已经结束.有问题请与我的助手预约,明天上午我会在办公室里一对一回答你的问题。”

哈特曼教授办公室的门半开着.还未看到老师的面孔,已经听到教授说:“请进来。”小约翰匆忙地推开门,哈特曼看了看墙上的钟表说:“你迟到了两分钟。”

“对不起,第一次来,刚才走到另一个方向去了。”教授不耐烦地摇了摇头:“难道这跟我有什么关系吗?我只在乎我们已经约定的时间。好,你今天的问题是什么?” 小约翰拿出考卷,平放在老师的桌上,说:“对不起,我把Hartman 写成Hartmen,把a 写成e,今后我会注意。可是,这个作业总共才只有10 分,因为一个字母就被你扣去了2 分。”

“还有其他的问题吗?”

“没有。”

“如果是这样,请让我第一次也是最后一次来回答这个不成问题的问题。”

哈特曼教授在书桌上一笔一画用大写字体写下了HARTMAN,用手指在上面敲了敲:“这是一个人的姓名,写错了,就好像一只狗被称呼为猫。你认为这样的问题不严重?”

“我保证不会再发生此类错误,对不起。”

“我接受你的道歉。但成绩我不会更改!我有我教课的原则。如果一个学生将一只狗叫成了猫,而我还说他是正确的,那恐怕就是最大的错误了。”

这是20 年前的一段经历,在这漫长的20 年中,小约翰忘记了许多旧事,但这件事却永远记得。或许正是哈特曼教授关于“一只狗叫成了猫”的训斥,使他在走向成功的路上少犯了许多错误。

编后语:

“把a 写成e”似乎无关紧要,可是如果“将狗叫成了猫”会是什么结果呢?

人们从来认为大错是错,小错便不是错。殊不知,“千里之堤,溃于蚁穴”,有时小错恰恰会导致更惨重的败局。

2012 / . 12 / . 26

弱者的力量——《哈佛家训》节选

 

有一天,一只老虎在太阳下睡觉。一只小老鼠经过时碰到了它的爪子,把它吵醒了。老虎正要张嘴吃它,小老鼠哭道:“哦,别吃我,请让我走吧,先生!有一天我会报答你的。”

老虎心里冷笑,小小的老鼠怎么可能帮一只老虎呢?但它是一只好心肠的老虎,就把老鼠放走了。

不久以后,这只老虎被一张网罩住了。它使出全身力气,使劲挣扎,但网太结实了。于是它大声吼叫,小老鼠听到了它的吼声,就跑了过去。

“别动,亲爱的老虎,我来帮你。我会把绳子咬断的。”

老鼠用它尖锐的小牙齿咬断了网上的绳结,老虎就从网里逃脱出来了。

“上次你还耻笑我呢!”老鼠说,“你觉得我太小了。没法为你做什么事。你看,现在是一只可怜的小老鼠救了你的性命。”

编后语:

在这个世界上,没有谁注定是强者,也没有谁注定就是弱者。

认为自己是强者的人,就是强者;认为自己是弱者的人,就是弱者。

2012 / . 12 / . 26

花卉专家告诉我——《哈佛家训》节选

 

花卉专家说:“几乎所有的白花都很香,愈是颜色艳丽的花愈是缺乏芬芳。”

他的结论是:人也是一样,愈朴素单纯的人,愈有内在的美质。

花卉专家说:“夜来香其实白天也很香,但是很少有人闻得到。”

他的结论是:因为白天人心浮躁,闻不到夜来香的幽幽香气。如果一个人白天的心也很沉静,就会发现夜来香、桂花、七里香即使在酷热的中午也是香的。

花卉专家说:“清晨买莲花一定要挑那些盛开的。”

他的结论是:早晨是莲花开放最好的时间,如果一朵莲花早晨不开,可能中午和晚上都不开了。我们看人也是一样,一个人在年轻的时候没有作为,中年或晚年就更难有作为了。

花卉专家说:“愈是昂贵的花愈容易凋谢。”

他的意思是:要珍惜青春呀,因为青春是最名贵的花,最容易失去。

花卉专家说:“每一株玫瑰都有刺。”

他的结论是:正如每一个人一样,性格中都有你不能容忍的部分。爱护一朵玫瑰,并不要非得努力把它的刺根除,只要学会如何不被它的刺弄伤;同时还要学会如何不让自己的刺划伤爱你的人。

编后语:

生活中无处不闪现智慧的光辉。一个想获取智慧的人,并不是非要一个名师教导不可,也无须研读高深莫测的书籍,只要留心,只要思想不蒙上过多世俗的灰尘,即使在一粒沙,一颗闪烁的星星里,都能听见智慧的声音。

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