Chiptune/8bit音乐发展简史

文:Greg Scarth

编译:woshicoolbe

我们都觉得游戏中有音乐是理所当然的,但是在80年代的时候事情却不是这么简单。下面我们就 简单地介绍一下。 
现在的游戏音乐大多使用商业授权的CD音质的录音。但是在80年代的时候却不行,因为当时还没 有条件回放高解析度的PCM录音。那些经典的游戏机对于运行游戏来说已经是极限了,再也不要期望 它们能回放录音。 这样的话,音乐就需要进行实时地合成,所以就必须将基本的声音合成引擎植入硬件当中。由于人们对于复古的需求,这种由游戏机和家用电脑所发出的独特声音又一次流行起来。Chiptune(芯片声)和chip类型的音色在流行音乐中已经被广泛应用了。下面我们要看看 chiptune的发展以及如何得到chiptune。 

游戏机中的声音处理芯片 

80年代的游戏机和家用电脑依靠合成器芯片来制作音效和音乐。像Commodore 64和Atari ST这 类的机器使用独立的合成器芯片,而像Nintendo NES则使用游戏机的主芯片来制作声音。不同的芯片 当然会带来不一样的声音。 Chip音乐的声音主要取决于硬件的音色,当时科技的局限性也对音乐有影响。比如说鼓的声音 就很难获得,通常是通过短时间信号、脉冲或是爆炸噪声来模拟。除此之外,由于复音数的限制,我 们也只能用有限的几个复音来制作音乐。由80年代chip音乐发展起来一些音乐手法,比如说thrill和arpeggios也对后来的未来派电子流行乐有着关键影响。 

SID芯片 

可能在所有的SID(声音界面设备)芯片中最有名的要数Commodore 64了。它是在1981年由 Pennsylvanian半导体公司研制的,适用了MOS技术。即使按照现在的标准来看,SID芯片业也是非常 强大的。它拥有3个独立的振荡器,每一个都能产生sawtooth、triangle、pulse和noise四种波形,同 时它有3个复音数。 一个多模式的滤波器,三个独立的幅度包络和独立的铃音调制能让芯片制作出各种各样的声音,尽管最终的结果是8-bit和电脑化的。在随后的几年,SID程序甚至能让芯片来加载回放数字采样。这使 得现在的制作人意识到他们能在音乐中加入许多怀旧、复古的80年代感觉。SID的主工程师Bob Yannes后来成立了Ensoniq公司。 

演示曲 

在早期的电脑合成器发展中一个最奇怪的现象就是80年代初的演示曲的出现,最初同游戏的版权 有关。破解团队们在破解游戏时通常会在程序代码中加入他们自己的intro,主要是为了吹嘘他们的破 解能力。这些所谓的intro不仅仅包含一些精彩的动画,而且包含一些用以吹嘘他们音频编程技巧的音 轨。随后,演示曲向着更合法的形式发展,编程者们制作一些在游戏机上播放的小样以显示他们的音 乐创作能力。80年代末,游戏机已经渐渐成熟并可以运行一些简单的音乐软件了。在DAW、软合成器和音频编 辑器出现之前,电脑音乐是被一种叫做trackers的软件所控制的。它是一种非常基础的音序器,可以让 你在步进时间段内输入音符。由于大多数的trackers都使用不太友好的控制界面,以致于让用户输入数 值信息来表示音符,所以它的市场份额一直有限。 早期的一些例子,比如说C64游戏机上的Rock Monitor使用游戏机内部的合成芯片来制作声音。 但是1987年在Commodore Amiga上发行Ultimate SoundTracker为以后的软件建立了一个标准, 它能允许用户拼凑短时间的采样,使用不同的速率或loop的形式来回放。采样和音乐段落可以被保存 成一首完整的歌曲(一般是MOD文件,这也是trackers音乐组织常常被称作MOD组织的原因)。所以说trackers并不只对演示曲有突出贡献,它也是现代DAW的前身。 尽管垂直滚动时间线和数值输入系统已经被抛弃了,但是我们仍然可以清楚地看到这些软件同现代的音序器和音频编辑器之间的联系。 
尽管现在chiptune和演示曲的形式各不相同,但是这样的组织一直在发展。像Gameboy上的 
Little Sound DJ(littlesounddj.com)就提供一种类似于经典Amiga、Atari和C64的程序。MOD和演示曲在2007年的时候着实风靡了一把,Timbaland为Nelly Furtado制作的Do it明显受到了芬兰音乐人Janne Suni的影响。这首歌原始的音轨Acidjazzed Evening是一首创作于2000年的Amiga MOD文件,后来又被挪威的演示曲人GRG使用C64 SID重新混缩。法律上的纠纷以及媒体的报道无形中给演示曲这一古老的音乐类型作了广告。 

软件Chips 

尽管在30年前的游戏机上制作chip音乐能得到最原汁原味的声音,但估计不是每个人都愿意这样做。好在这里有许多的选择可以为你的音乐添加真实可信的chip音色。其中有许多的解决办法都是围绕着C64的SID芯片来展开的,它几乎能提供所有经典硬件的音色。最简单、最粗糙的办法是使用软件来控制C64中的 SID芯片,这能让你使用这个芯片的所有功能MSSIAH cartridge和8-bit Ventures(8bitventures.com)上的一些软件能通过MIDI直接控制C64上的SID芯片。你甚至可以使用MSSIAH提供的一些DAW软合成器插件来控制芯片。另外一个更直接、更简便的方法是使用Elektron Sidstation(如图1)。在1999,MachinedrumMonomachine出现之前,这个瑞典的公司发布了一台基于SID芯片的合成器,搭配有全MIDI控制、琶音器和外置效果器。唯一的问题是Sidstation在2006年已经停产了;所以你想得到它,必须走遍二手市场并准备好500-600欧元现金。尽管这些硬件是得到经典游戏机音色的最好办法,但是最快捷、最简便地得到chip音色的方法还是使用软件模拟。Plogue在去年发布了它们的Chipsounds(如图2),它是我所知道的最全面的软件chip合成器,并且提供对9种芯片的真实模拟。如果想找更简单一些的替代品,可以试试免费的Sam’s Chip32(geocities.jp/sam_kb),它提供Windows和Mac版本下载。现在所有的游戏都有商业授权的CD音质音轨,看起来使用chip来编辑音乐已经远离了我们。我们不得不感谢那些使用SID合成器和软件模拟制作出的SID音乐。即便现在的软件和硬件已经越发的强大,但是看起来chip音乐仍占有一席之地。 

DIY SID合成器 

毫无准备就想编辑chiptunes对于我们大多数人来说都很困难,但是你仍然可以不用花费很多、从 零开始制作一些纯正的chip音乐。Commodore 64这个传奇的SID芯片在DIY合成器中非常常用;可以 说DIY Chiptunes中的很大一部分设计都是基于SID芯片,最后来构建全功能的合成器模块了。C64在 二手市场仍然便宜并且容易得到,我们很容易利用它来制作一个强大的合成器工具。 DIY合成器同Elektron Sidstation非常相像。更复杂的版本比如MIDIbox-6582可以同时使用8个芯 片以获得更多的音色选择。在网上也有足够的信息来指导你DIY。uCApps(ucapps.de)和MIDIbox(midibox.org)。

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                      《Future Music》2010年7月刊