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科学家观察垂死蠕虫体内扩散着“死神蓝光”

科学家观察垂死蠕虫体内扩散着“死神蓝光”

据英国每日邮报报道,目前,英国科学家观察到死亡像波浪一样在蠕虫身体中扩散,一种神秘的蓝色荧光在细胞之间穿行,直到蠕虫完全死亡。 显微镜下很容易观察到蓝色荧光穿过蠕虫内脏,&死神&如何悄然接近来自维康基金会和生物技术与生物科学研究委员会(BBsrc)的研究人员将蓝色光穿过蠕虫身体比作死神逐渐接近,他们认为这项研究将最终证实是一种有效的模型... 阅读全文

据英国每日邮报报道,目前,英国科学家观察到死亡像波浪一样在蠕虫身体中扩散,一种神秘的蓝色荧光在细胞之间穿行,直到蠕虫完全死亡。

科学家观察垂死蠕虫体内扩散着“死神蓝光”

 

 

显微镜下很容易观察到蓝色荧光穿过蠕虫内脏,“死神”如何悄然接近

 

来自维康基金会和生物技术与生物科学研究委员会(BBsrc)的研究人员将蓝色光穿过蠕虫身体比作死神逐渐接近,他们认为这项研究将最终证实是一种有效的模型,用于理解人们的死亡,或许最终将使人们延年益寿。

 

当个别细胞死亡,将引发一个化学链反应,导致细胞成分和堆积的分子残骸出现分解。之前科学家已充分理解这种细胞等级的分子机制,但是我们却很少知道死亡如何在生物体生命末期扩散。

 

研究人员很容易在显微镜下观察蓝色荧光波穿过蠕虫内脏,死亡是如何逐渐接近的。这项研究发表在《科学公共图书馆•生物学》期刊上,揭晓这种荧光是叫做“细胞坏死”的一种细胞死亡路径所产生的,它依赖于钙传递信号扩散穿过微生物身体。

 

英国伦敦大学学院健康衰老研究所的大卫-盖姆斯(David Gems)教授负责这项研究,他说:“我们发现一种自毁式化学路径,在蠕虫体内传播细胞死亡,期间我们观察发现蓝色荧光穿过整个身体。它像一个蓝色死神,在微生物体内传播扩散直至生命终结。我们发现当阻挡这个路径时,我们能够延迟死亡,但无法减缓年龄衰老所致的死亡现象。”

 

这种机制类似于哺乳动物的活跃性,证实蠕虫可作为有用的模型来理解人类细胞死亡。这种蓝色荧光的来源曾被认为是一种叫做脂褐质的物质,它释放类似的彩色光线,并且与衰老密切相关,因为它积累了越来越多的分子损伤。

 

然而,目前科学家认为另一种分子——氨茴酸,是蓝色光线的来源,该研究表明脂褐质与神秘的蓝色光线没有关系。盖姆斯教授称,这项研究暗示衰老仅是分子损伤积累的结果,我们需要聚焦于衰老和死亡过程中的生物事件,有助于我们理解如何中断这一过程。

 

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2376736/Could-humble-worm-help-reveal-secrets-die.html

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法国科学家发现史上“最大”病毒 直径达1微米

法国科学家发现史上“最大”病毒 直径达1微米

在&潘多拉病毒&被发现前,Megavirus是地球上最大病毒,长达440纳米。 史上最大新病毒&潘多拉病毒&,生活于水下,尚未严重威胁人类。据英国《每日邮报》7月19日报道,法国科学家近日发现了一种新的巨型病毒,据信是地球上有史以来最大的病毒。研究人员猜测,该病毒来源于远古时代或者甚至是源自其他星球,比如火星。该病毒被命名为&潘多拉病毒&,直径... 阅读全文

 

法国科学家发现史上“最大”病毒 直径达1微米

在“潘多拉病毒”被发现前,Megavirus是地球上最大病毒,长达440纳米。

法国科学家发现史上“最大”病毒 直径达1微米

史上最大新病毒“潘多拉病毒”,生活于水下,尚未严重威胁人类。

据英国《每日邮报》7月19日报道,法国科学家近日发现了一种新的巨型病毒,据信是地球上有史以来最大的病毒。研究人员猜测,该病毒来源于远古时代或者甚至是源自其他星球,比如火星。

 

该病毒被命名为“潘多拉病毒”,直径达1微米(约为1000纳米),而大多数传统病毒的直径在10纳米到500纳米之间。该病毒只有6%的基因与地球上其他生物的基因类似。

 

“潘多拉病毒”的发现者、法国埃克斯—马赛大学的克拉弗里博士解释说,起初误把它当做小细菌,是因为该病毒实在太大,并且没有呈现出正常病毒那样的形态。

 

据了解,在确定海底存在巨型病毒的迹象之后,克拉弗里的团队就一直在苦苦搜寻。他们从智利的海岸和澳大利亚的一个池塘分别采集了沉积物样本,然后将它们带回实验室,放在含抗生素的溶液中,以杀死所有还活着的细菌。随后,他们让无菌的样本与阿米巴原虫进行接触,如果阿米巴原虫出现死亡,就证明样本中存在杀死原虫的其他东西。这个方法奏效了。

 

研究人员发现,潘多拉病毒的遗传密码的大小是此前已知的最大病毒Megavirus的两倍,Megavirus大小为440纳米。目前还不清楚为何这种细胞形态会变成病毒,研究人员猜测它可能是为生存而进行了进化。还有一种可能是,该病毒从寄主那里获取遗传信息,从而使它们不寻常的基因组得以生长。

 

该病毒生活于水下,目前尚未对人类造成重大威胁。

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2013.05.15 X-射线波段下的开普勒超新星遗迹

2013.05.15 X-射线波段下的开普勒超新星遗迹

X-射线波段下的开普勒超新星遗迹 图片提供:X-射线波段:美国宇航局,钱德拉塞卡X射线天文台,北卡罗来纳州立大学/M. Burkey等人。光学波段:数字化巡天 图片说明:是什么造成了这模糊的一团?某些种类的恒星在爆炸后会形成这种形状奇异的星云,它们叫做开普勒超新星遗迹,那么到底是哪些种类呢?由恒星爆... 阅读全文

 

2013.05.15 X-射线波段下的开普勒超新星遗迹

 

X-射线波段下的开普勒超新星遗迹
图片提供:
X-射线波段:美国宇航局,钱德拉塞卡X射线天文台,北卡罗来纳州立大学/M. Burkey等人。光学波段:数字化巡天

图片说明:是什么造成了这模糊的一团?某些种类的恒星在爆炸后会形成这种形状奇异的星云,它们叫做开普勒超新星遗迹,那么到底是哪些种类呢?由恒星爆炸的光产生的这种高能宇宙云气第一次被地球上的人们发现是在1604年的10月,仅仅400年前而已。这次超新星爆发犹如在17世纪早期的天空中产生了一颗明亮的新星,位于蛇夫座。在没有望远镜的年代,天文学家约翰内斯·开普勒和同时代的其他人不停研究,希望能找到这种天空异象的原因。如今,21世纪的天文学家在现代恒星演化理论的基础下继续探索这团不断膨胀的遗迹云,不过现在他们可以使用在空间望远镜,对开普勒超新星遗迹进行多波段巡天。最近由钱德拉塞卡X射线天文台所拍摄的X射线波段的数据与图片表明开普勒超新星遗迹中的元素丰度与典型Ia型超新星丰度无异,由此证明开普勒超新星的前身星同样也是一颗白矮星,它从其红巨星伴星那里吸积了过多物质,从而达到了钱德拉塞卡极限。开普勒超新星距离我们13,000光年,它是近期银河系内绝大多数超新星的典型代表。


Kepler's Supernova Remnant in X-Rays
Image Credit: X-ray: NASA/CXC/NCSU/M. Burkey et al. Optical: DSS

Explanation: What caused this mess? Some type of star exploded to create the unusually shaped nebula known as Kepler's supernova remnant, but which type? Light from the stellar explosion that created this energized cosmic cloud was first seen on planet Earth in October 1604, a mere four hundred years ago. The supernova produced a bright new star in early 17th century skies within the constellation Ophiuchus. It was studied by astronomer Johannes Kepler and his contemporaries, without the benefit of a telescope, as they searched for an explanation of the heavenly apparition. Armed with a modern understanding of stellar evolution, early 21st century astronomers continue to explore the expanding debris cloud, but can now use orbiting space telescopes to survey Kepler's supernova remnant (SNR) across the spectrum. Recent X-ray data and images of Kepler's supernova remnant taken by the orbiting Chandra X-ray Observatory has shown relative elemental abundances typical of a Type Ia supernova, and further indicated that the progenitor was a white dwarf star that exploded when it accreted too much material from a companion Red Giant star and went over Chandrasekhar's limit. About 13,000 light years away, Kepler's supernova represents the most recent stellar explosion seen to occur within our Milky Way galaxy.

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末日三天

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外星人或呼吸硫化物 类似人类呼吸氧气

外星人或呼吸硫化物 类似人类呼吸氧气

  科学家推测在某个行星系统中存在以硫化物为食的生命  据国外媒体报道,近日,在波士顿召开的美国天文学会的会议上,麻省理工学院(MIT)行星生命科学的科学家发现在距离地球遥远的宇宙空间里,硫磺分子很可能是一种外星生命赖以生存的物质,在某个星球上可能生活着呼吸或者进食硫化物的生物,通过对这个方向的研究,将有助于天体生物学家评估宇宙中以硫化物进行生命活动的生物是... 阅读全文

外星人或呼吸硫化物 类似人类呼吸氧气

  科学家推测在某个行星系统中存在以硫化物为食的生命

  据国外媒体报道,近日,在波士顿召开的美国天文学会的会议上,麻省理工学院(MIT)行星生命科学的科学家发现在距离地球遥远的宇宙空间里,硫磺分子很可能是一种外星生命赖以生存的物质,在某个星球上可能生活着呼吸或者进食硫化物的生物,通过对这个方向的研究,将有助于天体生物学家评估宇宙中以硫化物进行生命活动的生物是否能成为高等智慧生物。

  据麻省理工学院行星生命科学研究员Renyu Hu介绍:在地球上,微生物能通过吸食火山喷发产生的硫磺分子进行生存,硫磺分子对这些微生物而言,就像人类每时每刻呼吸的氧气,是生命活动极为不可或缺的物质。如果这种相似的代谢演变出现在某个遥远的星球上,我们可以通过空间探测器监测这颗行星的光谱,发现其大气成分中含有硫磺分子,而这颗遥远的星球很有可能存在某种以硫磺分子为食的低级生物。

  从漫漫太空中发现这样的星球是极其不容易的,Renyu Hu与他的同事Sara Seager和William Baines主要从行星系统的适宜居住带上寻找,因为在一个恒星周围的一定范围之内,在某个距离上,水是以液态的形式存在,有着适宜的温度和物理环境。另外,行星即使不是类地行星,至少也可以在大小上与地球接近。从这点出发,并联系地球上的生命形式,研究小组认为这样的星球应该是存在的,可能拥有与地球一样的氮基大气。

  而以硫磺分子为主要能源的外星生命,通过新陈代谢会排泄出硫化氢气体,根据天体生物学家估计,如果一个星球上存在这种生命,该行星的大气中会增加大约10%的硫化氢浓度。微生物排放产生的硫化氢将对行星大气成分有着很大的影响。这种化学反应的宇宙中都具有普适性,所以也可以采用光谱分析,只要分析出大气中存在异常的硫化氢浓度,并结合其他的基本参数,就可以在一定程度上推测这颗行星是否存在生命。

  由于可能存在系外生命的星球必定距离地球相当的遥远,至少在数光年以上,而如果这颗系外行星上有液态水构成的海洋,以人类目前的技术这就很难将硫化氢气体从液态水的光谱中分析出来。然而,额外的大气硫化氢浓度会导致大气中具有硫元素的气溶胶的浓度升高,所以可检测这部分气溶胶的情况来反推出整个星球的硫化氢的浓度。这种检测方法主要是通过分析可见光以及红外波段下出现的独特光谱,这些光谱就像人类的指纹一样,蕴含着非常多的关于这颗星球的信息。

  尽管如此,还没有在系外行星系统的可居住带上发生有这种特征的类地行星,而目前所掌握的一些具有大气特征的行星一般都距离地球较近。对于这个外星生命的假设,该研究小组的科学家也认为:我们还需要进一步研究宇宙天体在火山喷发中产生的其他气体,由于火山喷发中会产生大量的气体,可能有些气体成分会制约或者扼杀某种生命活动,所以我们还需要继续审视这个外星生命探测方法。

  而外星生命通过吞噬硫化物进行生命活动,也许还会释放别的气体,从这个角度看,硫化氢只能作为生命特征的一个标志。我们今后还将对地球上,以及太阳系内的行星上的火山活动产生的气体进行详细的研究,将这种规律推广并运用到寻找系外生命的课题上。

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2013.04.14 新月形的海王星与海卫一

2013.04.14 新月形的海王星与海卫一

新月形的海王星与海卫一 图片提供:旅行者2号探测器,美国宇航局 图片说明:1989年,在太阳系死寂的外围滑翔的旅行者2号探测器扑捉到了新月形的海王星和海卫一。在拍摄这颗优美的气体巨行星和它云层密布的卫星时,旅行者2号刚刚经过最靠近它们的位置。这幅照片无法在地球上拍到,因为海王星在对着地球和太阳时从不... 阅读全文

 

2013.04.14 新月形的海王星与海卫一

 

新月形的海王星与海卫一
图片提供:
旅行者2号探测器,美国宇航局

图片说明:1989年,在太阳系死寂的外围滑翔的旅行者2号探测器扑捉到了新月形的海王星和海卫一。在拍摄这颗优美的气体巨行星和它云层密布的卫星时,旅行者2号刚刚经过最靠近它们的位置。这幅照片无法在地球上拍到,因为海王星在对着地球和太阳时从不会出现新月形。从旅行者号的视角看去,海王星熟悉的蓝色消失了,由于这里看到的阳光被向前方散射,因此就如同落日的原理一样,整个颜色区间向红端移动了。海王星比天王星更小,但是质量却更大,它由几个暗色的光环,它所发射的光比从太阳接收到的还要多。


Crescent Neptune and Triton
Image Credit: Voyager 2, NASA

Explanation: Gliding silently through the outer Solar System, the Voyager 2 spacecraft camera captured Neptune and Triton together in crescent phase in 1989. The elegant picture of the gas giant planet and its cloudy moon was taken from behind just after closest approach. It could not have been taken from Earth because Neptune never shows a crescent phase to sunward Earth. The unusual vantage point also robs Neptune of its familiar blue hue, as sunlight seen from here is scattered forward, and so is reddened like the setting Sun. Neptune is smaller but more massive than Uranus, has several dark rings, and emits more light than it receives from the Sun.

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美国亚利桑那州立大学国际物种探索研究所每年都会评选出十种新发现的物种代表,下面是2012年十大新物种名单,这份名单的出台是为了纪念现代自然物种分类系统的奠基人Carolus Linnaeus的诞辰(10张)

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南极冰川美景(14张)

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罕见星系进入爆星模式 相当每年造2900颗太阳

罕见星系进入爆星模式 相当每年造2900颗太阳

科学家通过赫歇尔望远镜巡天发现了早期宇宙中的星爆星系,诞生于大爆炸后的8亿年时期   据国外媒体报道,科学家通过赫歇尔望远镜巡天发现了关于宇宙早期星系起源的奥秘,大约在大爆炸发生后的数亿年,宇宙中的第一代星系开始出现合并碰撞的现象,早期星系的体积一般都很小,通过多次合并事件逐渐演化成我们今天看到的大星系,比如我们的银河系就是通过这样的碰撞合并演... 阅读全文

罕见星系进入爆星模式 相当每年造2900颗太阳
 

科学家通过赫歇尔望远镜巡天发现了早期宇宙中的星爆星系,诞生于大爆炸后的8亿年时期

 

  据国外媒体报道,科学家通过赫歇尔望远镜巡天发现了关于宇宙早期星系起源的奥秘,大约在大爆炸发生后的数亿年,宇宙中的第一代星系开始出现合并碰撞的现象,早期星系的体积一般都很小,通过多次合并事件逐渐演化成我们今天看到的大星系,比如我们的银河系就是通过这样的碰撞合并演化才形成现在的模样,跨度达到了10万光年左右。根据赫歇尔巡天结果,科学家发现大约在当前宇宙年龄的6%阶段出现了激烈“爆星”现象,短时间内催生了许多大质量恒星。

  早期星系的形成需要聚集大量的星际气体、尘埃等原始物质,这些物质也会供应星系内部恒星诞生之所需,来自加州理工学院的天文学家小组发现大爆炸发生后大约8亿年时,出现有史以来最大规模的“爆星”现象,其存在于一个早期宇宙的庞大星系中,星系的质量甚至与我们现在的银河系相当,但恒星诞生的速率却是银河系的2000倍以上,远高于宇宙中任何一个星系。

  科学家通过观测研究了超级星系的演化过程,相当于每年形成大约2900个太阳质量,被科学家称为史上最大的超级星爆星系之一。根据加州理工学院高级研究员多米尼克·瑞尔切尔斯介绍:“令人惊讶的是,这个超级星爆星系存在于大爆炸发生后的8亿年左右,当时的宇宙还能年轻。” 本项研究发表在4月18日出版的《自然》杂志上,虽然我们发现了一个行为极其怪异的早期星系,但这个发现还不足以推翻当前的星系形成理论,如果现有的星系形成理论存在问题,我们需要在早期宇宙中发现更多这样的星系。

  鉴于科学家发现了这个仅诞生于大爆炸后8亿年的星爆星系,目前的星系形成理论不得不进行修改,瑞尔切尔斯认为这是一个引人注目的案例,其告诉我们在早期宇宙中存在非常剧烈的恒星形成现象。仅在上个月,加州理工学院的科学家还在大爆炸发生后15亿年左右的时期发现了几十个类似的星系,星系形成理论或需要进行修改,此外,这项研究在引力透镜的帮助下取得了较好成果。

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